viernes 24 de noviembre, 2017

Bochazo a la Luna

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Una roca la chocó y le hizo un cráter de 40 metros de diámetro

Bochazo a la Luna

Una investigación de científicos españoles registró el mayor impacto conocido hasta hoy de una roca chocando con la superficie lunar y que le provocara a nuestro satélite un cráter de 40 metros de diámetro, investigación que condujo el profesor José María Madiedo, de la Universidad de Huelva.

Según informa El Observador de Montevideo, Uruguay, el encontronazo se produjo cuando una roca, con un peso similar al de un coche pequeño, entre 400 y 450 kilos, chocó contra la luna y produjo “un destello tan brillante que pudo observarse a simple vista y se prolongó durante ocho segundos”, dijo Madiedo, hecho que ocurrió el 11 de setiembre de 2011, pero que ahora confirmó la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Madiedo precisó que el destello es, por tanto, “el más longevo e intenso observado nunca” y el hallazgo fue posible gracias a dos telescopios del Proyecto Midas -acrónimo en inglés de Sistema de Detección y Análisis de Impactos en la Luna- desarrollado conjuntamente por él y Ortiz, también participante de la investigación.

En el análisis llevado a cabo por ambos científios se calcula que el nuevo cráter generado como consecuencia del impacto podría medir unos 40 metros de diámetro y que la roca que lo produjo medía entre 60 y 150 centímetros.
Asimismo, explicó que la colisión tuvo lugar a unos 61.000 kilómetros por hora en la zona conocida como Mar de las Nubes, una antigua cuenca de lava solidificada con una extensión similar a la de la Península Ibérica.

La energía implicada en el impacto fue equivalente a la detonación de unas 15 toneladas de TNT, lo que supone al menos una potencia tres veces mayor al impacto registrado por la NASA en marzo de 2013, siguió informando El Observador.

Ahora, los investigadores se pondrán en contacto con la NASA para, a través del satélite LRO, poder detectar el cráter y analizarlo, indicó el profesor.

Los resultados que se obtienen del análisis de estos destellos de impactos en la luna permiten conocer la frecuencia con la que estas rocas colisionan con la Tierra, y se ha llegado a la conclusión de que alrededor de unas 700 rocas como la detectada, de un metro de diámetro, podrían impactar contra la atmósfera al año.

Esto, sin embargo, no es motivo de alarma ya que la atmósfera sirve de parapeto y la mayoría “o bien se desintegran completamente al chocar con ella o en caso de que alguna parte resista entran en forma de meteoritos pero muy pequeños”, señaló Madiedo y concluyó su informe El Observador de Montevideo.

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